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葡京赌场攻略品牌官网·世界最大飞机首次试飞,今后发射卫星“就像预定航班那么简单”?

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葡京赌场攻略品牌官网,据外媒报道,世界上最大的飞机——平流层发射系统公司(stratolaunch systems)的六引擎双机身飞机,于当地时间13日在加利福尼亚的莫哈韦沙漠完成首次试飞。这架飞机的最终目的是将运载卫星的火箭送上高空并发射,意味着商业卫星发射时代即将到来。

最大飞机有多大?

据报道,这架飞机由stratolaunch systems公司建造,重达50万磅(227吨),全长73米,机翼翼展117米,相当于一个足球场那么宽。如果将普通商务机和它同框对比,仅相当于它的翼尖吊舱那么大。

之所以被称为世界最大飞机,是因为飞机翼展最长,超过了安-225“梦幻”运输机,后者翼展为88.4米。但在机身长度上,stratolaunch飞机并没有超过安-225,后者机身长度达84米,仍为目前世界机身最长的飞机。

此外,这是一架双体飞机,从外观上看不同于普通飞机,它拥有两个机头。每个机头有一个驾驶舱,但其中只有一个负责驾驶。

此次试飞中,飞机最高时速达到173英里/小时,最高海拔高度为15000英尺(4572米)。首飞时长为两个半小时。在未来几个月中,飞机还将多次试飞,并进行提速。

在飞机返回莫哈韦沙漠后不久,试飞员埃文·托马斯向媒体表示:“第一次飞行非常准确……飞机上的系统就像手表一样工作。”不过,托马斯也说出现了一些“小事情”,但他没有具体说明是什么。托马斯曾是美国空军f-16战斗机飞行员。

“我们终于做到了,”stratolaunch首席执行官让·弗洛伊德说:“观看这只大鸟的飞行是一个激动人心的时刻。”

stratolaunch公司由微软联合创始人保罗·艾伦于2011年创办。去年10月,艾伦去世后,该公司取消了开发火箭的计划,一度引发了人们对公司未来的猜测。弗洛伊德在试飞后表示,尽管在最重要的时刻,艾伦没法站在自己身边,但还是要对他说声谢谢。

开启商业卫星发射新时代

美国有线电视新闻网(cnn)评论称,这架飞机创造了人类航空航天史上的又一个奇迹,也将航天事业带入了一个全新的时代:商业卫星发射。

据悉,这架飞机之后将用于发射卫星进入近地轨道。简单来说,飞机相当于一个巨型飞行的发射台。stratolaunch公司规划的商业模式是:在搭载运载卫星的火箭后,飞机将飞行至35000英尺的高空,随后释放火箭点燃引擎,火箭将卫星升入地球轨道,而飞机则安全返回地面。按照这一模式,今后发射卫星“就像预定航班那么简单”。

但实际上,飞机要运载火箭并不容易,除了足够大以外,飞机还要兼具结实和轻重量的特点。因此,飞机主要由碳素纤维材料制成,而非普通飞机使用的铝。为了在设计新引擎和着陆装置上节省开支,均由发动机制造商普惠公司((pratt & whitney)提供。飞机有六架引擎,起落架则由惊人的28轮组成,最初都是为波音747而设计。不过,飞机的总体造价目前尚未公布。

近地轨道卫星可以为地面偏远地区提供通信和宽频网络连接,还可以用于对地球的观察和监控。据“全球市场观察”预计,到2024年,商业卫星发射服务将迅速增长,预计总规模将达70亿美元。

与传统火箭发射卫星相比,用飞机发射卫星成本更低,因为它省去了发射台以及与火箭发射相关的昂贵设备和设施。同时,飞机发射卫星还可节约燃料。

飞机发射还具有其他优势:比如,坏天气不会再影响发射。风暴可以摧毁一座发射台,但飞机在起飞后可以绕开天气恶劣的地区,起降和发射更具灵活性。

竞争已经开始

尽管stratolaunch只进行了一次试飞,但同业竞争已经开始。stratolaunch的最大对手是英国亿万富翁理查德·布兰森的私人太空公司维珍天体轨道(virgin orbit)。

该公司的“launcherone”服务项目希望通过用于空射运载火箭的波音747-400来发射近地卫星。按照布兰森的设计,波音747-400“宇宙少女”号将在该挂架上挂载一枚25吨重的“发射载具一号”运载火箭,在10500米高空实施发射,从而把一颗500公斤重的卫星送入近地轨道。相较于stratolaunch的双体大飞机,波音747已经是一款成熟机型。

据悉,维珍天体轨道公司计划在今年年中进行第一次发射,地点也位于加州莫哈韦沙漠。维珍公司首席执行官丹·哈特10日发布声明称,公司在准备发射小型卫星上进展顺利,希望能尽早升空。

尽管空射运载火箭的概念并不稀奇,但这种商业模式在正式运转前,还要经多次试飞、检验,并获得美国联邦航空局的认证。如果一切进展顺利,stratolaunch表示飞机预计在明年第一次正式发射卫星。 (编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:央视新闻截图 图片编辑:曹立媛

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